前几日,笔者发了一条关于最近在玩的足球手游的朋友圈,原本意在秀一下战绩和取的搞怪队名,没想到收到了许多足球爱好者朋友的评论,都在问:“这是什么游戏?”

我也挨个儿回复:“最近刚上线的《最佳球会》,你去试试。”随后收到一位朋友发来的私信,说:“居然是小罗代言,果断下载。”

第二天,就看到了朋友子君发的这条朋友圈。安利成功的喜悦溢于言表,赶紧截了一张图和他交流了一波游戏心得。

“作为一个资深足球游戏迷,我一直希望国内能有一款足球游戏能够拿得出手,《最佳球会》还挺让人惊喜的。以前玩的几款足手游都略微卡手,但《最佳球会》场上那些AI球员跑动还蛮灵活的,而且也是在按照我安排的战术在走,这一点基本上很少有游戏能成熟的做到。”

这位从《最佳球会》开服就在玩的朋友子君表示,操作感是他目前玩过的足球手游中最好的一款。除了操作感以外,游戏内也是细节满满,球员的庆祝动作、球队和球场的DIY玩法,这些足球文化中不容忽视的小细节,在游戏里都能够很恰当的让玩家感受到所热爱的足球文化。

“大家应该一上手就知道了,这个团队很懂球、很细节,对足球没有热爱的人是做不出来这个游戏的。不仅仅是说在世界杯年做个足球游戏出来冲KPI,后面就放任不管的团队。”子君对制作组非常肯定:“看得出来是很用心的。”

这个用心的制作组,来自国内体育游戏研发商GALA Sports(望尘科技),《最佳球会》是该公司首款自研电竞足球手游,于7月14日正式开放公测。

GALA Sports是国内排名第一的体育游戏研发商,此前曾推出过《足球大师》《NBA篮球大师》《最佳11人》等几款热门的体育经理人游戏,先后拿到了FIFPro、NBA以及十几家豪门俱乐部的版权。

虽然GALA Sports深耕体育游戏将近10年,但实际上,《最佳球会》与玩家们的会面来得并不容易。

从他们推出的第一款经理人游戏《足球大师》到《最佳球会》,经历了10年的探索和精进,积累了对体育游戏研发深刻的理解和技术壁垒,经过大量试错后才得到了这款产品。

在《最佳球会》研发过程中,他们遇到了许许多多的挑战。GALA Sports团队CTO黄翔接受外界采访时表示:“为了尽可能真实地模拟球员的肌肉、球衣的运动,我们使用了高性能计算机集群逐层解算骨骼、肌肉、筋膜、脂肪、表皮,球衣的运动,然后将这些数据作为神经网络的输入,训练神经网络学会这些复杂的物理映射,最终在游戏中实现高质量的肌肉和球衣的形变计算。”

虽然制作过程复杂,但游戏对于中低机型与小内存设备也达到了深度适配,《最佳球会》目前包体大小为800MB左右,玩家可以在千元机到万元机上获得畅快的游戏体验。

“在玩的时候我就很好奇,这个游戏会不会对手机性能要求很严格,于是抱着好奇的心理就用备用机测试了一下,当时下载只用了几分钟,因为手机配置一般没有开最高画质,但体验感已经和在Switch上玩足球游戏差不多了。”

子君表示这样一个包体不算大的游戏,拥有顶尖的画质很难得:“你想想,包体800多MB的游戏,细节可以处理得这么好,特别是比赛时的球员跑动、庆祝动作的渲染,在手机上获得这样的游戏体验已经很棒了。”

对于足球游戏玩家来说,通过精细的操作来操控球员进行得分赢得比赛,往往是吸引他们的重要因素。为此,《最佳球会》解锁了手柄模式,满足了硬核玩家对于操作手感需求。

目前,在iPad上《最佳球会》支持手柄连接,并且可以在同一台iPad上使用2个手柄同时连接进行离线对战,这种“随时随地想玩就玩”的游戏体验,是主机游戏无法赋予的;在最新的iPad Pro上甚至能支持120fps的画质,目前只有《最佳球会》这一款足球游戏能在移动端设备上做到。

当然,一个游戏的灵魂还在于玩法和可玩性。《最佳球会》的生涯模式、球探玩法、训练系统等结构很完整;除此之外,游戏还推出了高自由度的专属球会UGC定制。

子君也提到:“对于足球球迷来说,主场对他们来很重要,就像是自己的第二个家,《最佳球会》可以自定义布置球场和球迷方阵、球场提幅,挺有意思的。”

这些为了让球迷能够在游戏中找到归属感和兴奋点而设置的小细节,都能体现出《最佳球会》的诚意。

除此之外,《最佳球会》对新手十分友好,玩家不会因为高门槛而弃游。生涯赛中,每场比赛结束后就会有新的提示,一步一步引导玩家应该如何推进。

“这个游戏是开放的,玩法很灵活。在更换或者升级球员后,都迫不及待想进行下一场比赛,看看我的排兵布阵到底怎么样。”子君说道。

在中国体育游戏市场仍以“舶来品”占据主导位置的今天,像《最佳球会》这样一款国产自研自发的产品尤为值得关注。

GALA Sports团队接受采访时表示:“拟真竞技类体育游戏是开发难度最高的游戏品类之一。比赛引擎需要在渲染、AI、动作/物理等方面做到极致,才能提供以假乱真的比赛表现,带给玩家高度的沉浸感。”

具体有多难?以足球游戏AI为例:首先,影响AI决策因子多且难量化;其次,球场上状态瞬息万变,一两帧就能改变比赛结果, AI系统需要能快速响应这些变化;另外,足球比赛涉及到大量的专家知识,拆分和编码这些知识并不容易。

从球场渲染上来说,体育场景空间宽阔,场景中建筑结构复杂,还有几万名观众需要随着场上局势有丰富的动作和行为,这些都是需要顶尖技术与丰富制作经验才能应对的问题。

遗憾的是,体育游戏制作的相关技术一直被少数外国头部游戏公司长期垄断,国内几乎找不到任何资料,可以说是一片技术荒漠。

为还原体育场景的真实性与特点,《最佳球会》给移动设备专门优化了渲染管线,对Unity游戏引擎进行了大量定制化的修改,新一代渲染管线采用了HDR高动态线性空间,PBR物理着色器,积分体积光,HDR体像素光照缓存等新技术,并且基于体积渲染技术,能够同屏渲染最高可达10万的动态观众,再现体育竞技场上热血沸腾的现场。

在技术方面,GALA Sports团队投入了4年的时间自研了动画引擎以及相应完整的动画资产流水线。动画引擎采用下一代动画技术Motion field,并且针对移动设备进行了深入的优化。经过积累,《最佳球会》的动画数据库包含了超过120万帧动画数据,14000+动作片段。

一路走来,GALA Sports团队过关斩将,不断钻研摸索。团队在渲染、AI、动画/物理、帧同步PvP、跨平台支持等方面均取得了技术上的突破,积累了宝贵的经验,为国内体育游戏制作迈出了重要的一步。

画质是否高清、操作是否流畅、细节到不到位、无球队员跑动是否符合科学、战术内容丰富与否,这些都是评判一款足球游戏的核心要素。可以说,GALA Sports基本上做到了“对症下药”。

不止游戏品质,GALA Sports还在版权方面下了大功夫。要打造一款有影响力的写实类体育游戏,版权是刚需也是护城河,长期以来国内对于体育版权的使用规范都存在瑕疵和灰色地带。

与之不同的是,他们从推出第一款游戏《足球大师》时,就遵循做正版IP的基本原则,但优质的版权方往往只跟优秀的开发者合作,这也更加坚定了GALA Sports制作高品质游戏的信念。

就产品层面而言,《最佳球会》面临解说台词不够丰富、没有主裁和边裁、功能没有完全开放、球员的花式动作较少等需要优化的地方。

GALA Sports开发团队也非常客观地表示:“我们其实离欧美日本厂商还有一定差距,不敢有任何松懈,一直在追赶当中。”

为此,他们邀请了专业足球运动员作为动捕演员,其中包括国青队的成员,保持着大约2周一次的动作录制频率。

动作不仅要多,还要真实。在保证使球员动作质量方面,他们自建了亚洲最大的专为体育游戏设计的光学动捕基地,面积达1200平米,动捕演员可以舒展自如的表演各种花式、极限动作,比如冲刺跑,大力抽射,门将扑救等。

《最佳球会》虽然不是第一款电竞足球游戏,但基于对国内市场和用户的深度理解,在电竞本地化方面有着一定的优势。

在游戏上线后,陆续开展了一系列的小型水友赛、主播赛以及城市线下赛,十分注重强调自身的“电竞基因”,官方的电竞联赛也正在筹备中,以期将电竞塑造为球迷之间的社交新文化。

目前,《最佳球会》仅在国内上线,但我们也看到不乏有海外用户找寻各种途径下载游戏,在海内外呼声都很高。

通过《最佳球会》,我们看到了GALA Sports代表国产体育游戏站出来的决心,接下来,还会推出操作篮球、棒球等项目。他们瞄准的从来就不只是国内,有了《最佳11人》的经验积累,后续新游出海也就显得顺理成章。

“是时候去和行业领头羊们掰掰手腕了。如果总有人要推陈出新,为什么不能是我们呢?”