在游戏中玩到赛事,再在赛事中看到游戏:《英雄联盟电竞经理》是怎么和现实的LPL联赛互相“套娃”的。

7月5日,在当天的LPL联赛间隙,《英雄联盟电竞经理》(下文简称“电竞经理”)终于宣布将于7月20日正式开启国服不删档测试。

作为拳头游戏在2019年《英雄联盟》十周年庆典上公布的未来重点新品之一,自公布之初,电竞经理》就吸引了大量LOL玩家和赛事观众的注意。一方面,是因为经营管理游戏少有电竞题材的作品,玩家能够在电竞经理中体验职业战队经理人的身份;另一方面,拳头当时便宣布游戏将关联现实中的职业联赛、俱乐部及选手,对LOL赛事的忠实观众而言,不亚于满足“我上我也行”的愿望。

而在这次的定档发布上,官方宣布17支LPL俱乐部已经全部入驻《英雄联盟电竞经理》,也将同时参与了游戏内容发行的过程,拳头游戏电竞业务总裁John Needham也透露了游戏中将有与现实比赛相互实时联动的全新功能。

对于一直关注电竞经理的玩家而言,模拟真实《英雄联盟》赛事的玩法在公布之初就是令人好奇的:玩家可以自由招募和培养心仪的选手、组建自己心目中的“银河战舰”征战LPL;还可以让已经退役的选手继续活跃在赛场上、上演“关公战秦琼”的好戏,大量选手也参与创作了和玩家的互动,让粉丝们可以和选手进行近距离的趣味交流。

在此前的曙光测试期间,有一部分玩家已经体验过了电竞经理的基本游戏内容,比如签约、转会、俱乐部招聘,还有实战对抗阶段中的BP博弈和局内决策。而随着时间的推移,从测试期到即将上线的正式版本也催生出了不少有趣的梗——例如TES战队的上单选手Wayward,从春季赛名不见经传的小将开始上场,凭借自己成熟的赛场表现,成功地把自己从一张R卡变成了评分高达87的SSR。

对于一个基于现实电竞项目的经营养成游戏来说,其开发过程显然面临着不少可见的难题:怎么在节奏较快的移动端合理地还原现实中的比赛内容,又怎么样把现实中的俱乐部运营抽象化为合理的游戏玩法,让玩家感受到经营的乐趣?

在等待电竞经理的过程中,《英雄联盟》游戏本体已经发生了天翻地覆的变化,比如从神话装到元素龙的大幅度更新;版本META和职业赛场的形式更是以月为单位在迅速改变,电竞经理面对这样的迭代压力,要怎么让自己能够满足“真实”和“还原”,让玩家能够从中体验到“作为从业者参与电竞比赛”的乐趣,都是我同时作为一名LPL观众和游戏爱好者十分关心的问题。

带着这些问题,我们采访到了《英雄联盟电竞经理》的全球制作人韩煦,和她聊了聊这款在拳头游戏的产品线中独特的经营模拟游戏的诞生过程——以及,在和玩家、联盟与俱乐部共同搭建这款基于现实的游戏时,他们希望最终能够带给广大玩家和观众怎样的电竞体验。

Q:电竞经理最早在2019年公布,到如今即将上线,经历了一个比较长的等待过程。你们对这个产品在立项之初的定位或者说愿景是怎么样的?

A:刚开始立项的时候,我们的目标是想做一个围绕着电竞粉丝作为核心用户的游戏。最初的想法并不十分具体,当时市面上也不太有电竞题材的(经营养成类)游戏。

我们觉得最主要的重点就是,《英雄联盟》电竞一直在往体育化的道路上发展,而传统体育已经有了很多的衍生产品和互动体验。那么,电竞产业里是否也可以诞生出类似的产品出来?这就是电竞经理最初的定位。

Q:在整个项目的迭代过程中,游戏的设计理念是如何确定的,期间有发生什么重大的改变吗?

A:唯一不变可能是我们的目标核心用户始终是电竞粉丝和爱好者,其它的内容在开发过程中发生了非常多的改变。

首先我们的用户是聚焦在《英雄联盟》玩家身上的,也就是说,要在电竞经理中获得基础的游戏体验,首先得认识游戏里的英雄、知道比赛是怎样进行的。

在开发过程中,我们也研究了一些知名的体育类游戏,最初的想法是把游戏的单局过程做成黑盒的表现形式(即无法干预的“全自动比赛”),然后在demo阶段进行了非常多的玩家测试。

在测试中我们逐渐发现,玩家对这个游戏最大的期待有两点,一方面是对赛事的还原度,另一方面是“我能够采取策略对比赛战局做出影响”。也是在这个过程里,黑盒玩法有点不太成立了,因为除了比赛的BP过程之外,玩家也有去指挥比赛的需求,于是我们就设计出了更多的策略对抗玩法。

为了让单局中的策略选择能够还原比赛内容,我们去咨询了像阿布(EDG电子竞技俱乐部总教练)这样的知名教练,然后还有像知名的分析师、解说,吸纳了不同的专业电竞人士的思考,再结合传递到玩家的这块的感受,最后把一个电竞比赛所有的基础战术选择简化到一个可玩的角度上。

到现在呈现出来的就是,在前中后期三个阶段,玩家可以围绕不同的战略目标物去做争夺和战术选择。期间我们还有一个把对局内容细化的过程,比如,当不同的选手使用同样的英雄,怎么样让他们的行为有区分度?开发过程中,这些细节都不断在进行频繁的修改。

Q:电竞类模拟游戏如何还原比赛内容一直是个比较难的问题,我们可以看出电竞经理在一定程度上将游戏过程抽象化的同时,也保留了很多重要的对局元素。你们认为怎么样才能让模拟的赛事过程带给玩家乐趣?

A:我们根据用户的测试意见做出了非常多的修改和创新,最后的结果也需要市场给出更多反馈,这里有几个不同的方面可以讲。

我觉得首先是对BAN/PICK博弈过程的还原。因为像我们看比赛,玩家经常会说为什么不BAN这个英雄、为什么不BAN那个英雄,BP是LPL观赛者非常关注的内容,也是比较易懂的。

那么在执行BP策略的时候,玩家就需要了解对手和自己的选手:他擅长的英雄是什么?行为习惯是什么?比如有的打野选手经常去下路,有的选手对控小龙情有独钟,不同的选手组合也会有不同的特性,再加上英雄之间的互动,怎么去拆对面的阵容、怎么去刻意针对某条线……这些决策点就构成了BP的乐趣。

第二个方面就是对局中的策略选择,这也要结合选手本身的行为模式和操作的英雄来决定,阵容是更适合打团还是分带?一级团怎么抉择?等等。

在这方面我们咨询了非常多的专业人士,设计出了相应的战术选择。比如小龙的争夺,我的阵容在小龙坑里好打团,而对手就可能会猜到我会主动打小龙团,他就会提前布置埋伏。这些策略之间也构成了相生相克的关系,相互博弈的过程就会比较有趣。

最后还有整体战术的侧重点,玩家更希望优先把资源倾斜到哪条线,是更希望上路打穿还是注重中野联动、或者打“四包二”,这些现实中存在的队伍特色也会在电竞经理中还原。

可能还有些玩家就是冲着组一套自己喜欢的阵容去的,他喜欢的战队在现实的比赛中就是这么执行战术的,作为粉丝而言这就是容易产生乐趣的地方。

Q:项目组怎么看待之前《竞经理曙光测试中的玩家反馈?关于“好的部分”和“不好的部分”分别有什么印象深刻的反馈吗?

A:其实还蛮多的。在曙光测试之后,根据玩家们的建议和反馈,我们进行了非常多的专项改动。

我印象比较深的有几点,一个是英雄的技能释放,(曙光测试的时候)你得等到一个英雄放完技能才能放下一个,英雄技能的CD也会比较长。我们后来就把它优化成更即时一些,至少让玩家在团战和遭遇战时有一个更流畅的体验。

然后就是玩家比较关心的选手评分问题,因为在曙光测试的时候我们用的是去年夏季赛结束后的选手数据,但是因为测试规模比较小,评分上就没有做一个大规模的同步,

但在曙光测试期间就产生了一些误会,玩家会认为游戏里的选手卡是根据春季赛的表现水平设计的。这个其实也是未来的版本迭代更新中可能会遇到的问题,但我们会尽量地去缩小选手卡评分和他们实际赛场表现的差距。举例来说,在正式上线的版本中,玩家们用到的就是根据选手们在春季赛的表现设计出来的夏季赛选手卡。

此外的话还有比较多的优化,像卡关啊或者经验分布的问题,我们也根据玩家的游戏进程做出了相关调整。

最后还有一些玩家提议,他们很想看到某一张选手卡,或者说能不能做出一些其他的游玩模式,我们也总结了相关的反馈,会在之后进行迭代和更新。

Q:许多玩家对电竞经理最大的期待,是能够自由搭建一个心中的梦幻阵容或者弥补某些内心的遗憾(比如让18iG五人组重聚),你们是怎么看待和满足玩家的这类期待的?

A:的确如此。其实不仅玩家吧,我自己作为LPL粉丝也十分想收集这些卡牌。这方面应该是能满足玩家期待的,像一些玩家特别想看到的阵容、特别喜欢的某个时期的选手,我们在游戏上线后也会做对应的推出,具体的时间和节奏则会根据具体的情况来决定。

还有值得一提的就是,在电竞经理的研发运营过程中,我们花了很多精力联合LPL联盟一起去做一些事情。比如我们会做相关的焦点战,让玩家扮演即将在LPL打比赛的两个队伍,用双方的选手阵容做一些预先的模拟对抗。

电竞经理不仅仅是拿到LPL联盟的授权去做了一款游戏,我们既希望复刻一些经典的内容,推出一些“远古”的选手,也希望跟进现在赛事的进展和更迭,这些都会逐渐加入。

Q:之前有提到电竞经理会和赛事做一些实时的关联,比如某个选手这个赛季后获得MVP会加一个临时的BUFF,这部分的互动是怎么设计的?

A:这也是电竞经理非常注重的一个模块,我们叫它赛游联动。它既体现在和《英雄联盟》的更新进行联动,也包括跟随实时的赛场状况和选手表现进行更新。

例如,每天的比赛评出了MVP之后,我们在游戏里就会看到这位选手获得了一个短时间的MVP BUFF,玩家可能会期待自己的选手在现实中继续好的表现、续上这个BUFF;玩家在观赛的过程中除了讨论比赛,还可以实时关联到电竞经理看,影响自己在游戏中的一些决策,这就是我们提到的理念“看电竞,更要玩电竞”。

游戏里还有一个赛事中心,反映赛游联动的模块不只有这一个功能,比如玩家可以预测比赛结果、做比分的评估,成功后可以领取游戏内的一些奖励。

还有就是刚才提到的焦点战,比如这周末是EDG对V5的比赛,玩家就可以提前参与这个赛事的“模拟比拼”,这些都是和赛事非常相关联的部分。

Q:此前的测试中,我们也看到了一些实际上是“跨时空”的选手卡,比如2013年的WE下路组微笑和卷毛。这其实满足了许多玩家对“关公战秦琼”的期待,你们是怎么看待玩家们这方面的需求的?跨时期的选手是怎样“合理”地设计进当前的版本中的?

A:这是一个很好的问题,这也是为什么我觉得电竞经理是一个混合了真实的世界和梦想的游戏。

我刚接触LPL比赛时喜欢的一些老选手,到现在基本上都退役了,但是他们曾经帮助LPL取得了很好的成绩,希望他们的荣光在游戏里还可以延续。所以在设计他们的时候,我们的制作团队就会去回顾当年的一些比赛资料和记录,然后去和联盟这边去讨论,怎么样对他们进行一个高还原度的形象塑造。

早年的资料的确没有现在那么丰富,但是我们会花时间去尽量还原这些信息,也根据需要会去咨询选手本人,确保他会是粉丝和观众心中所预期的样子。评分上可能当时没有足够多的数据去做支持,但我们会根据当年比赛的表现和大家心理的预期,给出一个合理的定位。

Q:游戏的主要内容分为PVE(模拟赛季过程)和PVP(玩家排位赛)两块,它们分别对应哪些用户、各自有什么特色呢?

A:我们在测试过程中也发现了不同的玩家类型会有不同的倾向性,一些玩家更爱好PVE和养成内容,也有一些玩家是非常爱好PVP的,因为《英雄联盟》本身就是个PVP游戏嘛。

两个模式中的选手数据、比赛数据、英雄数据其实都是一样的,不一样的是心理博弈的过程。

因为PVE内容的其实是玩家带领一支队伍打职业联赛,玩家更多的面对不同职业战队的打法,比如去打EDG或者FPX,他们的战术是比较明确的,在循环的赛季中可以摸出相应的风格找到对策。

但PVP里遇到的是玩家,大家都是派自己的“梦之队”上场,就需要玩家去分析对手的选手组合:他的BP有什么意图?可能想采取什么样的一个策略?围绕哪条线打?这些信息相对而言就会更复杂一些,玩家从中收获的博弈感也会更“勾心斗角”。

Q:电竞经理中也设计了很多选手互动和俱乐部运营的相关内容,这部分内容是怎么满足LPL粉丝的期待的?

A:我们的游戏有几个核心目标,一个就是在电竞层面还原《英雄联盟》的比赛乐趣。除此以外,我们还希望粉丝能从中得到有趣的反馈,也希望游戏本身对战队和俱乐部的生态有所助益。

场外内容这方面,反映的就是粉丝的不同需求,比如有些粉丝是选手个人粉,以自己喜欢的选手为核心,注重和他相关的互动内容;有些粉丝是队粉,他想运营好他的俱乐部,这方面玩家的需求是非常多元化的。

在测试期间我们也发现不同玩家的倾向完全不一样,比如有的玩家就是为了赢,组一个好赢的阵容。但也有不少玩家在一门心思还原一个队伍,我就要培养这几个人,他们对于选手和战队的情感连接是很强的。作为俱乐部经理,你也可以让暂时不上场的选手去做直播、做公益去赚取“俱乐部运营资金“,或者”花费积累的俱乐部资金“对需要训练的选手进行针对性的训练和拓展。

我们也会跟俱乐部实际运营的经理、教练去聊,注重跟选手的沟通和合作。这部分内容测试效果还是不错的,很多测试玩家都热衷于解锁选手的语音、垃圾话之类的再分享到社交平台上。

Q:这部分内容的制作是不是需要很多来自俱乐部和选手层面的长期支持?这方面官方是如何和俱乐部进行合作的呢?

A:这也是我们非常注重的一点,包括录音、拍摄都和俱乐部沟通得很细致,希望能够发挥选手们自己的特色、展现自己的性格。

游戏正式上线后大家也可以期待一下,电竞经理会有更多的和俱乐部联动的内容,比如某位选手他想玩一个什么样的阵容,他抽到自己、培养自己的话希望怎么去比赛等等。当然选手的训练是第一位的,游戏的联动会安排合理的时间。

还有非常重要的一个意义就是,我们希望能够通过电竞经理去反哺到这些俱乐部和选手,也包括一些已经退役的选手。游戏中的赛事收入会分成给俱乐部、帮助俱乐部发展,除了在收入上进行回馈之外,也希望能够有一个另外的环境来反映选手和俱乐部们真实的形象。

像俱乐部历史和荣誉,除了图鉴以外,我们也设计了一些固定的关卡来展现俱乐部的高光时刻,我们认为这些都非常重要,也是让俱乐部的粉丝们能够在精神和感情上都有更强的羁绊和连接。

Q:你们认为目前的版本符合项目组最初的预期和目标吗?在上线前的最后这段时间里,项目组的工作重点是什么?

A:作为一个电竞用户而言,我觉得现在的产品已经基本达成我们的阶段目标了。但是也想说一点,我个人觉得这是一个创新度蛮高的游戏,其中有很多的尝试,很多方面都需要市场验证,运营过程中也需要玩家的反馈来进一步调整和优化,我们会一直抱着一个谦虚的态度去看待玩家们的意见去逐步调优产品。

上线前的时间里,项目组的工作重点还是解决一些研发过程中出现的BUG,还有一些优化调优的内容。因为现在的上线版本已经比较固定了,这段时间内我们也会分出一部分精力去做更多赛游联动和宣发的一些筹备。

对我们来说,现在准备的内容并非一次“昙花一现的上线”,而是随着英雄联盟赛事的进展过程,不断的把我们之前做的一些心思和一些准备,比如大家想看到的选手卡、小彩蛋和小惊喜,逐渐地去展现给我们的玩家。

采访结束之后我也发现,在游戏于20日正式上线之前,《英雄联盟电竞经理》与LPL的联动内容已经出现在了当下的赛事直播中。

在以往比赛开始前的等待阶段,加入了许多关于俱乐部历史与选手羁绊的有趣内容,以“经理笔记”的形式讲解给观众。对于许多新生代的观众而言,这是一个了解LPL历史、收获新知的机会。而对于老观众,这也是在重温自己当年的回忆——况且,虽然许多俱乐部和选手情怀已成往事,但电竞经理有了让回忆变成现实、把不可能变成可能的机会。

还有更多的互动:电竞经理也加入到了队伍BP阶段的评分环节。而在EDG对战V5的常规赛焦点战中,电竞经理连续两轮对V5的BP结果给出了“完美”的评价,最后V5真的凭借完美的阵容理解和团队配合2:0拿下EDG,回看录播的时候,弹幕面对未卜先知的电竞经理,纷纷刷起了“专业”“一百分”。

这让我想起KI上校首次登场LPL的时候:和“上校毒奶”一样,电竞经理的出现也为LPL的观众们带来了更多的互动内容。或许假以时日,你会在直播中看到刷屏的“SR警告”和“SSR预定”,这些来自游戏与赛事联动的话语,会成为流行于观众之间的新梗,给玩家们带来更多有趣的谈资和互动内容。一个诞生于英雄联盟赛事的游戏,如何反过来扩充英雄联盟的赛事和电竞文化,这显然也是《英雄联盟电竞经理》值得期待一部分。